Kemisk gennembrud kaster nyt lys over sygdom og sundhed – Københavns Universitet

Videresend til en ven Resize Print Bookmark and Share

Kemisk Institut > Nyheder > Nyhedssamling > Kemisk gennembrud kast...

12. maj 2013

Kemisk gennembrud kaster nyt lys over sygdom og sundhed

Diagnostik

Fra mikroskoper til PET-skannere bliver billeddannende teknikker stadig vigtigere på verdens hopitaler. Både når sygdomme skal diagnosticeres og når forskere leder efter nye helbredelsesmetoder. Men de billeddannende teknikker kræver at man indfarver sine prøver med farvestoffer. De gængse farver er dyre og svære at arbejde med, og så er de ikke en gang altid lige gode. Nu har danske kemikere opfundet et nyt farvestof, og vist at det kan betydeligt mere end de eksisterende.

Thomas Just Sørensen med forskkelige versioner af sit selvlysende farvestof.

Thomas Just Sørensen og Bo Wegge Laursen er kemikere ved Københavns Universitet. I en stribe udgivelser i anerkendte videnskabelige tidsskrifter har de i den seneste tid vist at farvestoffer af typen azaoxa-triangulenium har potentiale til at udkonkurrere dem man i dag bruger i billeddannende teknikker.

"Vores farvestoffer er ti gange bedre, de er langt billigere og så er de nemmere at bruge

Thomas Just Sørensen

Kemiker, Københavns Universitet

- Vores farvestoffer er ti gange bedre, de er langt billigere og så er de nemmere at bruge. Især det sidste tror jeg kan åbne muligheder for at langt flere kan begynde at bruge billeddiagnostik. For eksempel også medicinere og forskere i den 3. verden”, siger Thomas Just Sørensen.

Visuel støj blokerer for korrekte diagnoser

Det kan lyde mærkeligt, men den afgørende udfordring, når man skal tage billeder af celler og organer, er at undgå støj. De farvestoffer, der gør det muligt at se de mikroskopiske biologiske strukturer er selvlysende, men det er væv også. Farvestoffernes lys risikerer altså at blive overdøvet af ”lysstøj”.

Thomas Just Sørensen har vist, at trianguleniumfarver kan holde sig lysende i 90 nanosekunder, mod andre stoffers kun 10 nanosekunder.

Selvlysende farve i konkurrence med selvlysende væv

Lige som selvlysende visere på et ur, bliver vævet selvlysende, når man har lyst på det. Lyset fra væv og andre organiske strukturer klinger af efter 10 nanosekunder.

Tiden der går før lyset er forsvundet fra de gængse farvestoffer er den samme, altså 10 nanosekunder. Til sammenligning lyser triangulenium farvestoffer videre i hele 100 nanosekunder.

Lang levetid åbner for levende vævsbilleder

Den lange tid triangulenium-farverne holder lyset betyder, at man kan optage billeder helt uden baggrundsstøj. Men de 90 ekstra nanosekunder med lys, betyder også, at man kan begynde at optage levende billeder af processer inde i celler. Det kan blive afgørende for at forstå, hvordan nye lægemidler agerer inde i cellen, når de angriber sygdom.

Sammenligning af triangulenium med gængs farvestof på brystcancerceller. Billeder optaget over 30 nanosekunder. Triangulenium lyser frem til 100 nanosekunder

Hverken dyrt, svært eller teknisk krævende

For at stille bestemte diagnoser bruger medicinske analyseafdelinger i dag store ressourcer på at indfarve prøver, fordi alle prøverne skal have to farvestoffer. Med triangulenium-farvestoffet, er der kun brug for et farvestof.

Og i modsætning til de gængse farvestoffer kræver det heller ikke specialudstyr at se farverne i vævsprøverne. To glas fra en polaroidsolbrille og et ganske almindeligt mikroskop er alt hvad der skal til.

Open Source farvestof trods oplagte fordele

Når man sætter triangulenium farverstoffernes fordele op over for de tre mio danske kroner det traditionelle farvestof koster pr gram, skulle man tro, at det nye farvestof nærmest øjeblikkeligt ville udkonkurrere det gængse. Men indtil videre er Sørensen og Laursen nødt til at forære deres farvestof væk.

- Jeg ved at vores farvestof er bedre, men det ved biologerne og medicinerne ikke. Derfor giver vi farvestof til enhver der har lyst til at lave sammenlignende test. Hvis man skal undersøge reelt syge mennesker, er der jo ikke nogen, der tør forlade sig på et uprøvet stof. Først når flere forskere har påvist, at triangulenium farvestofferne præsterer lige så godt som det gamle, kan jeg håbe på at vores stof bliver mere udbredt, slutter Thomas Just Sørensen.